May 21, 2022
La agencia estatal investiga por qué 200 personas murieron en hogares de veteranos de NJ durante la pandemia, revela un alto funcionario

Hay investigaciones separadas que examinan los pasos en falso y las posibles violaciones de los derechos civiles que ocurrieron en dos de los hogares de ancianos estatales para veteranos durante el inicio de la pandemia de coronavirus, incluida una que no se había revelado hasta el martes, dirigida por la Comisión de Investigación estatal.

La ayudante common Lisa Hou reveló la investigación adicional durante el interrogatorio de los miembros del Comité de Asignaciones y Presupuesto del Senado en Trenton.

El senador Michael Testa, republicano por Cumberland, preguntó a Hou si el gobernador Phil Murphy debería contratar a una autoridad independiente para investigar cómo la pandemia se cobró la vida de más de 200 residentes en Veterans Memorial Dwelling en Menlo Park y Veterans Memorial Dwelling en Paramus. Testa señaló que el gobernador y la Legislatura aún tenían que seguir adelante y realizar una evaluación pública de lo que salió mal en los hogares de veteranos y otros centros de enfermería, donde han muerto unas 8,600 personas.

Hou respondió que su departamento estaba cooperando con los tres exámenes individuales en curso. Ella dijo que espera que los hallazgos se hagan públicos.

“Creo que obtendremos las respuestas que estamos buscando”, dijo Hou.

“En pocas palabras, merecemos saber cómo ocurrió este desastre y quién tomó esta decisión”, dijo Testa. “Los héroes de nuestra nación nunca deberían ser puestos en peligro”.

La investigación del Departamento de Justicia de EE. UU., iniciada bajo la administración Trump y continuada por la administración Biden, está analizando posibles violaciones de la Ley de derechos civiles de personas institucionalizadas.

Específicamente, el Departamento de Justicia planteó dudas sobre si se había subestimado la cantidad de muertes en los hogares de veteranos y si el estado no debería haber ordenado que los hogares de ancianos aceptaran a residentes que habían sido tratados por COVID-19 en un hospital.

La Oficina del Fiscal Normal del estado también está investigando cómo respondieron a la pandemia los centros de atención a largo plazo de Nueva Jersey, que incluyen los hogares de veteranos.

Hou dijo que no sabía cuándo se completarían las investigaciones.

A medida que el coronavirus se extendió por los edificios, el estado envió asistencia de emergencia de la Administración de Veteranos y la Guardia Nacional. Al principio, los trabajadores de primera línea fueron desalentados e incluso castigados por asustar a los residentes usando máscaras. Los residentes que dieron positivo con el virus mortal no fueron segregados adecuadamente de las personas no infectadas y se les permitió mezclarse en áreas comunes, según las demandas y los relatos de los residentes.

En diciembre, la administración de Murphy resolvió una demanda presentada por 119 familias que acusaron al estado de negligencia grave e incompetencia por su manejo del brote de COVID en los hogares de veteranos, pagando casi $53 millones.

Cuando se le preguntó si se esperaban más demandas, Hou dijo que eso creía.

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El presidente del Comité de Presupuesto, Se, Paul Sarlo, D-Bergen, habló en términos más gentiles pero también enfatizó la necesidad de rendición de cuentas.

“Todos tenemos que asegurarnos de que lo que sucedió en los hogares de veteranos, lo que sucedió en los hogares de ancianos y los hospitales, nunca vuelva a suceder. “No estamos aquí para criticar, pero también tenemos que responder a los electores”, dijo Sarlo.

La Comisión Estatal de Investigación, también conocida como SCI, es una autoridad independiente de 54 años que ha dirigido 120 investigaciones en áreas como crimen organizado, crimen de pandillas y corrupción en las industrias de fianzas y automóviles usados.

El escritor del private de NJ Advance Media, Ted Sherman, contribuyó a este informe.

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