June 26, 2022
Kofi Cockburn apoyándose en Ayo Dosunmu mientras persigue los sueños del Draft de la NBA

Cockburn apoyándose en el consejo de Dosunmu durante el proceso de borrador apareció originalmente en NBC Sports activities Chicago

Kofi Cockburn habla todos los días con su excompañero universitario Ayo Dosunmu.

Y Cockburn, quien, a pesar de terminar su tercera temporada en Illinois cuando Dosunmu se embarcó en su campaña de novato en la NBA, es cuatro meses mayor que el escolta de los Chicago Bulls, cube que a menudo desempeña el papel de hermano mayor.

“Cada vez que él (Dosunmu) tiene un juego, lo llamo antes y le doy una charla de ánimo, me pongo en su mentalidad de perro”, dijo Cockburn con una amplia sonrisa después de pelear con otros prospectos en el Draft Mix de la NBA de 2022. “A veces él necesita eso de mí”.

Pero con Cockburn persiguiendo sus sueños de la NBA en Chicago durante la semana, Dosunmu asumió el papel de mentor.

“Hablé con él ayer. Hablé con él el día anterior”, dijo Cockburn sobre Dosunmu. “Es solo él diciéndome cosas que debería mostrarles a los cazatalentos, la forma en que debo comportarme, cosas que ya sé, pero solo él siendo ese hermano para mí y haciéndome saber, ‘Yo, esto es lo que están buscando. . Asegúrate de que estás haciendo esto'”.

Agregó Cockburn sobre el consejo que Dosunmu impartió: “Mostrar mi capacidad atlética. Mostrar mi velocidad y mi verticalidad. Dijo que los cazatalentos miran mucho eso. Solo dijo mostrar mi personalidad. Sabe qué tipo de persona soy. Sabe que soy un líder, y él sabe que soy vocal. Así que simplemente dijo: ‘Muestren esas cosas porque eso se transmite tanto como cualquier otra cosa'”.

Dosunmu conoce bien el proceso combinado, ya que fue invitado en 2020 antes de regresar a la escuela para su tercer año y luego participó en 2021 antes de ingresar oficialmente a ese draft. Fue seleccionado en el puesto 38 en common por los Bulls en 2021, mucho más bajo de lo esperado. Pero aprovechó al máximo la oportunidad, ascendiendo de una selección de segunda ronda que muchos esperaban para pasar un tiempo en la G League al segundo equipo All-Rookie 2022 de la NBA, un testimonio de su papel integral en un equipo de 46 victorias.

Cockburn espera seguir una trayectoria comparable. La mayoría de los pronosticadores fijan que el hombre grande de 7 pies y 293 libras será seleccionado en la segunda ronda o quedará fuera del draft por completo. Pero confía en que encontrará su nicho en el siguiente nivel.

“Mi motor y mi capacidad de adaptación”, dijo Cockburn cuando se le preguntó qué esperaba mostrar en el Combinado. “Mucha gente duda de mi capacidad para adaptarme a la NBA. Solo para demostrar que puedes ponerme en cualquier situación. Definitivamente contribuiré, ya sea reboteando, dándote posesiones adicionales, colocando buenas pantallas, rodando, cosas que yo hacer a un alto nivel. Solo demostrando que puedo hacer eso en el siguiente nivel”.

Cockburn promedió 20,9 puntos y 10,6 rebotes como junior, y ciertamente llenó su vitrina de trofeos durante tres temporadas en Champaign. Pero es consciente de que, a nivel profesional, sus responsabilidades serán otras.

“Estoy en la cancha hoy (luchando con otros prospectos), y me imagino que si estos muchachos van a disparar, voy a rebotar”, dijo, con una sonrisa de oreja a oreja nuevamente en exhibición. “Al ingresar a la liga, seré un novato, ningún equipo me pondrá como su jugador estrella. Tendré que encontrar mi papel, jugar a la defensiva, hablar, traer energía positiva y rebotes”.

Cockburn idolatraba a Shaquille O’Neal mientras crecía en Jamaica, encajando con su estructura monstruosa y estilo de juego contundente. Pero también elogió efusivamente la nueva period de grandes hombres en la liga, desde Nikola Jokić, que hace pases hábiles, hasta Karl-Anthony Cities, que dispara con precisión.

De hecho, hoy en día, los centros tienen la tarea de jugar con más versatilidad, en ambos extremos de la cancha, que en cualquier otro momento de la historia de la liga. Y Cockburn cuenta con un estilo retro. Intentó solo un triple en sus tres temporadas universitarias (y lo falló). No es de los que lideran un contraataque o azotan pases cruzados, sino que ejercen su impacto ofensivo con pantallas aplastantes, rebotes ofensivos y juego inside de intimidación.

Ese arquetipo, cube, todavía tiene un lugar en la liga.

“Mucha gente me cube, ya sabes, en aquel entonces, si fuera en la década de 1990, estaría en el high 10”, dijo Cockburn con una sonrisa. “El juego ha cambiado, pero no ha cambiado tanto. Creo que el rol de hombre grande definitivamente ha cambiado hasta el punto en que hay más bloqueos de pelota, hay más juego perimetral. Pero creo que los hombres grandes, todavía hay hombres grandes que necesitan para rebotear, que necesita jugar a la defensiva, que necesita ser vocal, poner a sus guardias en mejores posiciones para anotar o cualquiera que sea el caso”.

Cualquiera que sea el camino de donde provenga su primera oportunidad, Cockburn, quien se enorgullece de su personalidad positiva y sus tendencias entrenables, estará listo, con una sonrisa en la cara y la pelota en la mano.

¿En cuanto a esa oportunidad que viene con los Bulls?

“No necesariamente”, dijo con una sonrisa cuando se le preguntó si Dosunmu había hablado bien de él con la oficina principal. “Creo que lo hará. Estaría feliz de saber que jugará conmigo en el futuro si esa es una posibilidad. Pero no necesariamente”.

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