May 19, 2022
Janssen de J&J llega a un acuerdo con West Virginia por $ 99 millones en una demanda por opioides

West Virginia recibirá $99 millones en un acuerdo finalizado el lunes con la subsidiaria de Johnson & Johnson, Janssen Prescription drugs Inc., sobre el papel del fabricante de medicamentos en la perpetuación de la disaster de opiáceos en el estado que durante mucho tiempo ha liderado la nación en muertes por sobredosis de drogas.

El fiscal common del estado, Patrick Morrisey, dijo durante una conferencia de prensa que cree que el acuerdo per cápita de West Virginia es el más grande del país con Janssen de Johnson & Johnson, que ha enfrentado litigios por opioides en docenas de comunidades en todo EE. UU.

El fiscal common dijo que la cifra refleja la gravedad de la disaster de opioides en Virginia Occidental.

“Creemos que representa un gran paso adelante para comenzar a recibir dinero para ayudar a los habitantes de Virginia Occidental que han sido devastados por la epidemia de opioides”, dijo Morrisey desde su oficina en el Capitolio estatal.

El acuerdo se anunció al comienzo de la tercera semana de testimonios en el caso del estado contra Janssen, Teva Prescription drugs Inc., Allergan de AbbVie Inc. y su familia de empresas. Las compañías están acusadas de minimizar o no mencionar los riesgos de adicción asociados con el uso de opioides en West Virginia mientras exageran los beneficios de los medicamentos recetados.

En un comunicado el lunes, un portavoz de Johnson & Johnson y Janssen dijo que el acuerdo no es una “admisión de responsabilidad o mala conducta” por parte de la empresa.

“Las acciones de la empresa relacionadas con la comercialización y promoción de importantes medicamentos opioides recetados fueron apropiadas y responsables”, se lee en un comunicado de prensa. La compañía ya no vende medicamentos opioides recetados en los EE. UU., según el comunicado.

Morrisey dijo que las ciudades y condados de West Virginia podrían comenzar a ver el dinero del acuerdo dentro de los 45 días. El dinero se utilizará para ayudar a las comunidades a combatir la disaster de los opioides. Mientras tanto, dijo que el juicio contra Teva y Allergan continúa según lo programado.

“No tendremos ninguna demora en nuestra búsqueda de responsabilidad contra Teva y Allergan y volveremos a los tribunales ahora”, dijo.

Presentadas en 2019, las demandas del estado acusan a las empresas de crear una molestia pública y violar la Ley de Protección y Crédito al Consumidor del estado.

Los abogados de las compañías dijeron durante las declaraciones de apertura a principios de este mes que sus productos individuales en cuestión tenían considerablemente menos del 1% de la participación de mercado en Virginia Occidental, eran recetas médicamente necesarias y no podrían haber contribuido a los problemas de opioides del estado.

Pero el experto en advertising and marketing farmacéutico Matthew Perri testificó que revisó “minuciosamente” miles de páginas de materiales de advertising and marketing de las empresas. Describió un “cambio de paradigma” desde fines de la década de 1990 hasta principios de la década de 2000 en el que las empresas pasaron de comercializar opioides como medicamentos diseñados para pacientes con cáncer terminal a medicamentos destinados a tratar el dolor a largo plazo.

Perri testificó que los materiales de advertising and marketing utilizados por los representantes de ventas describían los medicamentos como “seguros y altamente efectivos” para controlar el dolor y “mejorar la funcionalidad y la calidad de vida” de los pacientes.

“Derribó las barreras que estaban allí y efectivamente bajó el listón” para la prescripción de medicamentos opioides, dijo. “Los opioides podrían recetarse antes en el proceso de tratamiento, con menos preocupaciones”.

La Dra. Katherine Keyes, directora del Programa de Capacitación en Epidemiología Psiquiátrica de la Universidad de Columbia, testificó la semana pasada que la afluencia de opioides recetados a las comunidades fue el principal impulsor de la disaster de drogas del estado, más que la pobreza, la pérdida de empleos y otros factores económicos estresantes.

“Las condiciones económicas fueron la leña, pero los proveedores de opiáceos fueron la gasolina que se vertió directamente sobre esa leña”, dijo Keyes.

El Dr. Rahul Gupta, exfuncionario de salud del estado, testificó durante una declaración en video que se mostró a principios de este mes que la epidemia de opioides empeoró tanto que el estado estaba teniendo problemas para encontrar padres adoptivos para cuidar a los niños. Dijo que también condujo a un aumento de los problemas de salud pública, como los casos de hepatitis B y VIH y el síndrome de abstinencia neonatal, una abstinencia en los recién nacidos causada por la exposición a las drogas en el útero.

Gupta, quien ahora es el zar antidrogas de la Casa Blanca, grabó su testimonio antes de ser nombrado para su puesto en la Casa Blanca el otoño pasado.

Antes de que comenzara el juicio, la oficina de Morrisey anunció que el estado resolvió parte de la demanda que involucraba a otro acusado, Endo Well being Options, por $26 millones.

Los gobiernos estatales y locales, las tribus nativas americanas, los sindicatos, los hospitales y otras entidades han presentado más de 3000 demandas relacionadas con la epidemia de opioides en los tribunales estatales y federales.

En noviembre, un juez de California falló a favor de Johnson & Johnson, Allergan, Endo Worldwide, Teva y otros, diciendo que los gobiernos locales no habían probado en una demanda que las compañías usaran advertising and marketing engañoso para aumentar las recetas innecesarias de opioides y crear una molestia pública.

Johnson & Johnson y los distribuidores AmerisourceBergen, Cardinal Well being y McKesson completaron acuerdos a nivel nacional en febrero por su papel en la disaster de adicción a los opioides. Eso despejó el camino para que $26 mil millones fluyan a casi todos los gobiernos estatales y locales de los EE. UU. Virginia Occidental ya llegó a acuerdos en demandas separadas, incluidos $37 millones con el distribuidor McKesson en 2019, $20 millones con Cardinal Well being y $16 millones con AmerisourceBergen en 2017 .

En Charleston, un juicio independiente concluyó el verano pasado en una demanda federal que acusaba a AmerisourceBergen, Cardinal Well being y McKesson de alimentar la disaster de opioides en el condado de Cabell y la ciudad de Huntington. Ese juez no ha indicado cuándo fallará.