December 9, 2022
Impactante y controvertida ‘Downstate’ es la mejor obra de la temporada hasta ahora

Será difícil superar la obra “Downstate”, que se estrenó el martes por la noche en Playwrights Horizons, por la controversia de esta temporada. Escrito por el intrépido dramaturgo Bruce Norris, el drama se desarrolla en un hogar grupal para delincuentes sexuales y pedófilos.

Solo por la ubicación, ya sabes si estás dispuesto a comprar un boleto o no. Algunos sostendrán rotundamente que tales criminales no merecen ser objeto de ninguna obra de teatro; que la thought en sí es tan ofensiva y desagradable que la ejecución no importa. Están completamente equivocados.

Si el mundo estaba perfectamente bien con una brillante serie de televisión sobre Jeffrey Dahmer, un prolífico asesino en serie y caníbal, entonces también puede manejar un drama brillante, arriesgado, directo y mucho mejor sobre otro de los tabúes sombríos de la sociedad.

Reseña de teatro

2 horas y 30 minutos en Playwrights Horizons,
416 W. forty second St.

Levanta la nariz y sáltatelo si quieres perderte una de las mejores jugadas de la temporada.

Norris, cuyo otro programa inquisitivo e inesperadamente divertido, “Clybourne Park”, ganó el premio Tony a la Mejor Obra en 2012, dejó su drama en algún lugar al sur de Chicago. Así como los neoyorquinos se refieren a una franja increíblemente amplia de tierra diversa como “norte del estado”, también lo hace Illinois, solo que en la otra dirección. Apropiadamente, la parte inferior es la parte de la Tierra de Lincoln de la que a la gente no le gusta hablar mucho.

En este apartamento de estilo universitario viven cuatro hombres, cada uno con una tobillera con GPS, que han cometido un delito sexual. Todos sus actos son innegablemente incorrectos; sin embargo, abarcan toda la gama de atroces. Gio (Glenn Davis), por ejemplo, es un delincuente de “Nivel uno” de 30 y tantos años, lo que significa bajo riesgo, porque se acostó con una niña menor de edad que usaba una identificación falsa. Sus compañeros de cuarto, Fred (Francis Guinan), Dee (Ok. Todd Freeman) y Felix (Eddie Torres, lleno de angustia), son “Nivel Tres” y son culpables de actos mucho más atroces.

De izquierda a derecha, Dee (Ok. Todd Freeman), Fred (Francis Guinan), Gio (Glenn Davis) y Felix (Eddie Torres) son delincuentes sexuales que viven en un hogar grupal y reciben la visita de la oficial de libertad condicional Ivy (Susanna Guzmán) . Juana Marcos

Algunos, incluido el anciano Fred, que usa una motoneta, afirman estar avergonzados por lo que hicieron. Otros, como Dee, insisten en que no hicieron nada malo.

Lo que pone en marcha la obra es la visita de Andy (Tim Hopper), una víctima ahora adulta de Fred cuando period su joven estudiante de piano, con su esposa Em (Sally Murphy) para confrontar al hombre de 70 años.

Andy cree que la tensa reunión será catártica y triunfal, como la escena culminante de un juicio de una película, y cerrará un capítulo doloroso de su vida. Preparó una declaración destripadora que quiere que Fred firme. Pero Fred no lo hará. Nada cambia para mejor, y comienza un nuevo capítulo desordenado.

Andy (Tim Hopper) y su esposa Em (Sally Murphy) confrontan al abusador de Andy cuando period niño. Juana Marcos

Aprendemos sobre las circunstancias de los hombres principalmente a través de las visitas de su endurecida oficial de libertad condicional, Ivy (Susanna Guzmán, amable pero severa), quien los registra y los entrevista. Durante este día, ocurren eventos explosivos, violentos tanto verbal como físicamente. Sin embargo, al remaining, nos damos cuenta de que lo que nos choca a nosotros es regular para ellos. Ha habido otros días como este y habrá más.

Norris ha escrito una obra compleja y compasiva, pero no sermoneadora ni crítica. La audiencia nunca es empujada a perdonar o condenar, sino a evaluar. Algunos eventos pasados ​​de los que nos enteramos son claramente horribles, mientras que otros tienen más capas. El castigo, para la furia de estos personajes, es igual.

La producción de la directora Pam MacKinnon, de la Steppenwolf Theatre Firm de Chicago, es easy y el decorado de Todd Rosenthal es uno de esos apartamentos con alfombra gris e iluminación fluorescente a los que la gente se muda apresuradamente durante un divorcio. El enfoque aquí está directamente en la actuación.

Francis Guinan, izquierda, y Ok. Todd Freeman están haciendo algunos de los mejores trabajos de sus carreras. Juana Marcos

Freeman como Dee es desafiante, lógico y contundente, como si hubiera elaborado cuidadosamente sus puntos de conversación en su cabeza durante décadas, y luego perversamente divertido de la nada. El actor está haciendo el mejor trabajo de su dilatada carrera. Mientras tanto, Fred destaca la capacidad de Guinan de ser amable y amenazante al mismo tiempo.

Hopper tiene el trabajo más difícil aquí. Andy no es un personaje particularmente aceptable, y Norris parece decir que solo porque eres una víctima no te hace agradable por naturaleza. Hopper hace que Andy tiemble, balbucee y grite, y el personaje toma decisiones que, aunque comprensibles, son inútiles e inevitablemente explotarán. “Vete a casa”, le suplicamos en silencio una y otra vez.

Pocas obras tan estimulantes como “Downstate” llegarán esta temporada, y estoy seguro de que se está discutiendo una posible mudanza a Broadway. Y sí, el extraordinario trabajo se lo merece. Pero la mejor opción sería quedarse donde está. Broadway, lamentablemente, se ha convertido en un lugar donde los aclamados espectáculos fuera de Broadway van a morir. A pesar de los muchos elogios y rumores, ya no pueden encontrar una audiencia sólida. Las grandes obras como la de Norris deberían despedirse con las casas llenas y la cabeza en alto, no pegadas en volantes de boletos de descuento en los charcos de Instances Sq..