December 9, 2022
El plan para prohibir fumar en los casinos de Atlantic City aún está pendiente de votación.  ¿La política lo está retrasando?

No es difícil encontrar legisladores en la Legislatura de Nueva Jersey que apoyen un proyecto de ley bipartidista que prohibiría fumar dentro de los casinos de Atlantic Metropolis.

Más de la mitad de los miembros tanto del Senado como de la Asamblea estatal se han inscrito como copatrocinadores, números que han crecido gradualmente en los últimos meses, y los legisladores dicen que el objetivo es proteger tanto a los empleados como a los clientes del on line casino del humo de segunda mano. El gobernador Phil Murphy también ha sugerido que promulgaría la medida como ley.

Pero la propuesta aún no se ha programado para una audiencia pública, y mucho menos para una votación.

Un grupo de trabajadores de casinos que presionaron por el proyecto de ley durante el último año y medio le dijeron a NJ Advance Media que les preocupa que pase al menos otro año antes de que la Legislatura lo tome en cuenta. Y temen que se esté anteponiendo la política a la salud pública.

Tres fuentes con conocimiento de las discusiones entre los legisladores confirmaron que si bien se espera que la propuesta finalmente se apruebe en Trenton, es posible que no se someta a votación hasta la sesión de pato cojo a fines del próximo año, después de las elecciones de 2023, cuando todos los escaños en el Senado y la Asamblea están en juego.

El viernes pasado, unos 10 trabajadores del grupo —llamado Empleados de Casinos Contra los Efectos de Fumar, o CEASE— visitaron la Cámara de Representantes para convencer a más legisladores de apoyar el proyecto de ley (S264). En un momento, dijeron, se acercaron al presidente del Senado estatal, Nicholas Scutari, D-Union.

“Lo seguí y le dije: ‘Gracias por cualquier cantidad de atención que pueda brindar a nuestra factura. Realmente apreciamos todo lo que pueda hacer por nosotros’”, dijo Lamont White, un distribuidor de on line casino y líder del grupo. “Se volvió, me miró y dijo: ‘Eso depende de quién gane allí’”.

White dijo que le preguntó a Scutari qué significaba eso. Dijo que Scutari respondió: “La elección”.

“Espero que no esté hablando de otro año, como hasta el próximo noviembre”, dijo White. “Fumar cigarrillos es tan malo como siempre”.

El grupo interpretó la respuesta de Scutari en el sentido de que los líderes demócratas en la Legislatura podrían retrasar la votación hasta después de las elecciones legislativas del próximo año, posiblemente para negar al senador estatal Vince Polistina y sus compañeros republicanos en Atlantic Metropolis la capacidad de decir en la campaña electoral que ayudaron a lograr. la Ley. Los republicanos ocupan los tres escaños legislativos de la ciudad y son copatrocinadores del proyecto de ley.

El ciclo electoral de 2023 es grande, ya que los demócratas buscarán mantener el management del Senado y la Asamblea después de que los republicanos ganaran siete escaños en 2021, incluidos los dos escaños de la Asamblea que representan a Atlantic Metropolis.

White dijo que el proyecto de ley que está en el limbo hace que los trabajadores se sientan “insignificantes”.

“No nos tratan como personas”, dijo.

Scutari negó haberle dicho a los trabajadores que la elección tiene relación con la medida. El presidente del Senado le dijo a NJ Advance Media que estaba caminando con los miembros del private, “hablando de cosas con ligereza”, cuando el grupo se les acercó.

“Estaba con cinco muchachos riéndose”, dijo Scutari el lunes. “No recuerdo haberles dicho nada. … Podría haber sido uno de mis muchachos.“

“Tienes que tener cuidado con cada palabra que dices”, agregó. “Pero no recuerdo nada”.

Scutari también argumentó que el proyecto de ley “no se iba a hacer” en absoluto bajo su predecesor, el ex presidente del Senado estatal Stephen Sweeney, demócrata por Gloucester.

Sweeney, un legislador del sur de Jersey, se hizo eco de las preocupaciones de los casinos de que una prohibición llevaría a los fumadores a apostar en los estados cercanos y dañaría la economía de Atlantic Metropolis en el proceso. Sweeney se negó a publicar la medida para votación antes de dejar el cargo en enero después de perder la reelección en una sorpresa. Sctuari fue elegido para sucederlo.

Scutari, quien dijo antes que el proyecto de ley probablemente se apruebe “en algún momento”, indicó el lunes que simplemente se está tomando su tiempo para resolver un problema que tendrá un gran efecto en Atlantic Metropolis, considerado el motor económico del sur de Jersey.

“Este es un gran problema para el sur de Jersey y los casinos”, dijo Scutari. “El hecho de que lo esté pensando es mucho más importante que antes. … No solo voy a saltar a través de los aros. No soy fanático de fumar. nunca he fumado Pero ahora soy el presidente del Senado. Es una consideración más grande. Hemos tenido muchas reuniones sobre este tema”.

Cuando se le preguntó si existe la posibilidad de que el proyecto de ley se apruebe antes de la sesión de pato cojo que comienza después del día de las elecciones de 2023, dijo: “Siempre hay una posibilidad. Es algo de lo que estamos hablando”.

“Esto se estancó”, agregó Sctuari. “El hecho es que ahora tienen esperanza. Espero que piensen que eso es positivo”.

Cuando se le preguntó si había algo de verdad en la preocupación de que los demócratas del Senado pospongan una votación para negar a los republicanos una victoria antes de las elecciones, dijo: “Realmente no es parte de mi preocupación”.

Fuentes legislativas dijeron que los líderes han discutido esa posibilidad, aunque enfatizan que aprobar el proyecto de ley antes de las elecciones también podría beneficiar a los demócratas porque la medida cuenta con el respaldo de legisladores de ambos partidos.

Las fuentes dijeron que otro issue clave en el atraco es que los legisladores quieren dar tiempo a los casinos para prepararse para la prohibición.

White dijo en un comunicado el martes que estaba “increíblemente decepcionado de leer el relato (de Scutari) de nuestra conversación”.

“Me duele ver que las vidas de los trabajadores de los casinos están atrapadas en un juego político de tira y afloja”, agregó. año.”

Polistina, por su parte, dijo que no ha escuchado que “ningún indicio político esté en juego en absoluto”.

“Definitivamente hay más impulso que nunca antes (en este proyecto de ley)”, dijo el senador republicano. “Algo como esto tiene votos más que suficientes”.

“No es justo para los trabajadores y los clientes de los casinos tener humo de segunda mano”, agregó. “Su salud supera cualquier otro problema en mi mente”.

Nueva Jersey prohibió fumar dentro de los restaurantes y la mayoría de los demás lugares públicos en 2006, pero los casinos quedaron exentos y todavía pueden permitir fumar en el 25% de sus pisos. El entonces presidente del Senado estatal, Richard Codey, demócrata de Essex, dijo que period un trato con los legisladores del sur de Jersey para garantizar que se aprobara la ley authentic.

Este proyecto de ley terminaría con el vacío authorized de 16 años.

Joe Lupo, presidente de la Asociación de Casinos de Nueva Jersey y del on line casino Onerous Rock en Atlantic Metropolis, dijo que parte del problema de prohibir fumar en los casinos ahora es que la ciudad aún se está recuperando de COVID-19.

Un informe encargado a principios de este año por la Asociación de Casinos y realizado por la firma independiente de investigación de juegos Spectrum Gaming Group dijo que la prohibición podría costar más de 2500 empleos en los casinos y casi el 11% de los ingresos de los casinos en Atlantic Metropolis.

“Es un tema muy difícil, pero tendría un daño económico”, dijo Lupo en marzo.

Mientras tanto, un informe de junio de la firma de investigación C3 Gaming de Las Vegas sugirió que la prohibición podría no causar un éxodo de clientes.

Los legisladores de Pensilvania y Rhode Island también están considerando prohibir fumar dentro de los casinos.

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Brent Johnson puede ser contactado en [email protected] Síguelo en @johnsb01.