February 2, 2023
El nuevo órgano rector de las carreras de caballos se apresura a llegar a la puerta de salida

Con el interés entre el público en common en su punto más alto con el Derby de Kentucky número 148 que se realizará el sábado, las carreras de caballos nuevamente están bajo un intenso escrutinio.

La industria se ha visto sacudida por escándalos en los últimos años, incluida la descalificación del ganador del Derby de Kentucky del año pasado, una conspiración de dopaje de caballos que involucra a entrenadores y veterinarios, y el castigo de su entrenador de más alto perfil.

La aparente incapacidad del deporte para controlarse a sí mismo llamó la atención del gobierno federal en 2020. El resultado es la Ley de Integridad y Seguridad de las Carreras de Caballos que entrará en vigencia el 1 de julio.

El acto se implementará en etapas, y el programa de seguridad en la pista de carreras comenzará de inmediato. No se espera que las reglas antidopaje y de medicación comiencen hasta principios de 2023, dejando a los estados a cargo por ahora.

“Tenemos que hacerlo”, dijo Tom Rooney, nuevo presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Carreras de Pura Sangre. “Tenemos que tener los mismos estándares en todas las jurisdicciones”.

A diferencia de las oficinas centrales que gobiernan la NFL, la NBA, la MLB y la NHL, los 38 estados de carreras de EE. UU. operan bajo reglas que varían de una pista a otra. Caballos, dueños, entrenadores y jinetes se mueven frecuentemente entre estados para competir. Las localidades respetan los castigos impuestos en otros lugares, pero las inconsistencias pueden crear confusión y hacer posible jugar con el sistema.

El entrenador del Salón de la Fama Bob Baffert está cumpliendo una suspensión de 90 días impuesta por los oficiales de carreras de Kentucky que lo mantendrá fuera del Derby el sábado, una carrera que ha ganado seis veces. El castigo se produjo después de que el ganador del Derby de 2021, Medina Spirit, fallara una prueba de drogas posterior a la carrera. El potro fue posteriormente descalificado.

El entrenador de la Costa Este, Jorge Navarro, está cumpliendo cinco años de prisión por su papel en una conspiración de dopaje de caballos. También fue multado con 25,8 millones de dólares.

El entrenador Jason Servis será juzgado el próximo año como parte del mismo caso. Ha declarado su inocencia. Servis entrenó al ganador del Derby de Kentucky 2019, Most Safety, quien fue descalificado por interferir durante la carrera.

Navarro y Servis estaban entre más de dos docenas de personas acusadas después de una larga investigación del FBI.

A pesar de tales golpes a la reputación del deporte, parece haber una creciente inquietud en la industria ante la perspectiva de un cambio radical que traerá HISA.

El programa ya ha sido impugnado en los tribunales, con dos demandas que buscan acabar con él.

A fines de marzo, una demanda presentada por la Asociación Protectora y Benevolente de los Jinetes Nacionales y un grupo de sus afiliados cuestionó la constitucionalidad de HISA. Fue desestimado por un juez federal en Texas y está siendo apelado.

La segunda demanda presentada en Kentucky por el estado de Oklahoma y otros ocho estados es related a la demanda de la NHBPA. Aún no se ha escuchado.

Si la implementación de HISA es una reacción para aplacar a los críticos vocales o representa un cambio significativo es un debate continuo dentro de la industria.

“Como entrenadores, tenemos emociones encontradas porque vamos a tener personas que toman decisiones que no están muy educadas en nuestro deporte”, dijo D. Wayne Lukas, un entrenador del Salón de la Fama. te vas a ir.

Rooney, un excongresista republicano de Florida, cree que es essential entrenar nuevos ojos en el deporte.

“Tener un gran grupo de personas que no son amantes de los caballos es positivo siempre que no perjudiquen a la industria”, dijo. “Han accedido a unirse a esta junta para ayudar a que las carreras de caballos tengan éxito”.

Steve Asmussen, el entrenador más ganador de América del Norte, proviene de una operación acquainted de entrenamiento de caballos en Laredo, Texas.

“Me preocupa que todas las decisiones estén siendo tomadas por personas que tienen otras formas de ingresos y estarían eliminando a personas como mi familia, donde las carreras de nivel inferior eran todos los ingresos”, dijo. “Creo que eso sería muy negativo para el futuro del deporte”.

El entrenador Tim Yakteen tiene su sede en California, donde se promulgaron algunas de las reglas más estrictas relacionadas con medicamentos, pruebas de drogas y exámenes veterinarios después de que docenas de caballos murieran en Santa Anita en 2019.

“Acepto lo que tenemos en camino porque creo que creará unidad entre nuestra industria. Debería beneficiarnos porque hemos estado muy fragmentados”, dijo Yakteen, que tiene dos caballos en el Derby de Kentucky. “Espero que que esta unidad con la que estamos comenzando se trasladará a otros aspectos de nuestra industria que se pueden capitalizar”.

HISA está en una carrera precipitada hacia la puerta de salida con la fecha límite de julio acercándose rápidamente.

Lisa Lazarus comenzó su trabajo como CEO de la junta directiva de HISA a mediados de febrero. Completó su primera tarea importante esta semana: contratar una agencia de aplicación independiente para supervisar las reglas antidopaje y de medicación.

Después de que fracasaran las negociaciones con la Agencia Antidopaje de EE. UU., HISA eligió Drug Free Sport Worldwide, una empresa con sede en Missouri que trabaja con la NFL, NBA, MLB y NASCAR, entre otras ligas. La compañía establecerá una unidad de integridad y bienestar supervisada por un consejo asesor de cinco miembros, encabezado por Jonathan Taylor, un abogado con sede en Londres con experiencia en antidopaje en deportes internacionales.

Lazarus dijo que apunta a investigaciones transparentes y resoluciones más rápidas de disputas.

California, Kentucky y Minnesota son los primeros estados que acordaron trabajar con HISA pagando su parte prorrateada de los costos.

“Estamos cerca de llegar a acuerdos con la gran mayoría de las comisiones de carreras”, dijo Lazarus. “Estamos aprendiendo sobre la marcha, pero hemos avanzado mucho”.

Un deporte más limpio y justo puede aumentar la popularidad de las carreras de caballos entre una generación más joven y ayudarla a sacar provecho de la fiebre del oro de las apuestas deportivas en línea.

“Tal vez podamos aumentar nuestra base de followers”, dijo Yakteen.

La mayor influencia de HISA puede estar en nivelar el campo de juego.

“Necesitamos mostrarle al mundo que estamos haciendo todo lo posible para proteger al atleta, a los jinetes y la integridad del deporte”, dijo Rooney.