October 1, 2022
El mejor clasificado Carlos Alcaraz pierde ante Felix Auger-Aliassime en la Copa Davis

Felix Auger-Aliassime arruinó el regreso a casa de Carlos Alcaraz después de luchar para vencer al jugador más nuevo del rating mundial 6-7 (3), 6-4, 6-2 para igualar a Canadá con España 1-1 en la Copa Davis el Viernes.

Los españoles acudieron en masa a Valencia para ver a Alcaraz, de 19 años, en su primer partido desde que ganó el US Open el fin de semana pasado.

En cambio, fueron testigos de cómo su nuevo ídolo sucumbía ante un excelente Auger-Aliassime, quien soportó a la multitud partidista e inclinó el partido a su favor después de que Alcaraz se esforzó para reclamar el desempate del primer set.

“Félix es una bestia. Física y mentalmente, Félix es uno de los mejores del mundo”, dijo Alcaraz. “Estuve allí, peleando, pero no pude mostrar mi mejor forma. Se me escapó en los detalles.

“No llegué en muy buenas condiciones físicas”, agregó. “Fue un día muy duro, pero tengo que felicitarlo porque jugó un partido increíble”.

Mientras el pabellón rugía por Alcaraz, Auger-Aliassime respondió con frialdad colocando quirúrgicamente disparo tras disparo exactamente donde quería. Dominó con su servicio con 16 aces y finalmente quebró a Alcaraz al ultimate del segundo set y dos veces en el tercero.

“Él es el número 1 del mundo y un gran crédito para él por eso, pero hoy creo que estuve un poco mejor en el tercer set”, dijo Auger-Aliassime, 13° del mundo. “No iba a defraudar a mi equipo con mi espíritu de lucha”.

Roberto Bautista le dio a España el primer punto después de luchar por una victoria por 3-6, 6-3, 6-3 contra Vasek Pospisil, quien necesitó tratamiento médico en la parte superior del muslo izquierdo. La eliminatoria de grupos se decidirá en dobles.

Bautista ayudó a España a vencer a Serbia 3-0 el miércoles mientras Alcaraz descansaba después de viajar a casa desde Nueva York, donde ganó su primer Grand Slam el domingo después de una racha agotadora que incluyó tres victorias consecutivas en cinco units.

Antes del empate, Alcaraz estuvo ocupado firmando autógrafos y posando para las fotos después de la práctica. Recibió los mayores aplausos cuando se presentó la selección de España y fue presentado como el “nuevo número 1 del mundo”.

Después del partido, no se concentró en la derrota, sino en la alegría de estar de vuelta en casa.

“Quería volver a España, quiero compartir este momento para ser el No. 1 y ser campeón del US Open con toda mi gente”, dijo Alcaraz. “Siempre me encanta volver a España, estar con mi familia y amigos aquí con mi equipo”.

Después de que los aficionados españoles tuvieran que quedarse despiertos prácticamente toda la noche para ver sus partidos en el US Open por la diferencia horaria, esta fue la primera oportunidad que muchos de sus seguidores tuvieron de verlo jugar en casa desde mayo, cuando ganó el Abierto de Madrid. Alcaraz venció a Rafael Nadal, Novak Djokovic y Alexander Zverev en la capital en lo que muchos vieron como Nadal pasando la antorcha a su sucesor español.

Las banderas rojas y amarillas se colocaron sobre las barandillas del pabellón, incluida una con el nombre de la región de origen de Alcaraz, Murcia, pintado en grandes letras negras. Valencia, en la costa mediterránea, está a unas dos horas y media al norte de la ciudad natal de Alcaraz, El Palmar, una población de 24.000 habitantes.

Otra bandera española tenía el mensaje en español: “Carlitos, ¿me das tu camiseta?”.

Alcaraz solo tuvo un encuentro previo con Auger-Aliassime, en los cuartos de ultimate del US Open 2021 cuando el español tuvo que retirarse por lesión.

Mientras que Alcaraz llegó después de dos agotadoras semanas en los EE. UU., Auger-Aliassime jugó individuales y dobles el martes para ayudar a Canadá a vencer a Corea del Sur en su primer partido de la Copa Davis.

Incapaz de tocar el servicio de Auger-Aliassime, Alcaraz convocó más vítores de las gradas, que incluían a sus padres. Levantó el puño hacia el capitán Sergi Bruguera y el entrenador private Juan Carlos Ferrero después de los puntos ganados con tanto esfuerzo. Hablaba consigo mismo tratando de encontrar respuestas.

Eso fue suficiente para que Alcaraz lograra el desempate del primer set después de los errores inoportunos de Auger-Aliassime.

Pero Auger-Aliassime nunca perdió la iniciativa. El capitán de Canadá, Frank Dancevic, saltó de su asiento junto a la cancha para animar cuando Auger-Aliassime finalmente rompió a Alcaraz al ultimate del segundo set. El canadiense se lo sirvió.

Alcaraz finalmente pudo obtener cuatro oportunidades de quiebre mientras perdía 1-2 en el tercero, pero Auger-Aliassime las salvó todas y disparó aces consecutivos para mantener el servicio.

Y cuando Alcaraz pegó largo para ceder un segundo juego de servicio, se escuchó un grito de mujer por encima de los gemidos.