December 4, 2022
El inventor del pong obligó a Steve Jobs a trabajar en el turno de noche debido a su mal BO

Allan Alcorn estaba desesperado cuando contrató a un joven que abandonó la universidad llamado Steve Jobs.

Atari, la incipiente compañía de juegos de computadora para la que trabajaba, estaba luchando por contratar private después del repentino éxito de su primer juego, Pong. Ahora, aquí estaba un joven hippie con sandalias, esperando en la recepción y pidiendo trabajo como técnico.

“Period 1973 y había un chico, tal vez de 18 años, que period tan apasionado por la tecnología, dijo que su nombre period Steve Jobs”, dijo Alcorn a The Put up “Así que lo contraté”.

Pero hubo dos problemas no insignificantes con la nueva contratación: lo suficientemente grande como para que Jobs fuera expulsado del turno de día.

“Period un poco molesto trabajar con él y tenía un problema actual con el olor corporal, así que lo hicimos trabajar de noche”, recordó Alcorn sobre el hombre que luego fundaría las computadoras Apple. “Fue mejor para todos”,

Pong hizo su debut comercial en 1972, luego ingresó a los hogares estadounidenses en 1975, creando una cultura de juegos en casa. Alamy

El 29 de noviembre se cumplen 50 años desde que Pong, el innovador juego de computadora diseñado por Alcorn, se lanzó por primera vez en California y, más tarde, en el mundo, llevando los juegos de computadora de los laboratorios a la corriente principal.

Pong fue pionero en la explosión de los videojuegos en el hogar, pero Alcorn es bastante modesto acerca de sus logros.

“No sé, supongo que se me ocurrió el juego más easy que puedas imaginar”, dijo el hombre de 74 años. “Quiero decir, ¿qué es Pong? Dos paletas. Una pink. Un objeto en movimiento… y enormemente adictivo”.

Alcorn (extremo derecho) con los cofundadores de Atari, Ted Dabney (desde la izquierda) y Nolan Bushnell y el empleado Fred Marincic, con una de las primeras consolas Pong. Cortesía de Allan Alcorn

Un graduado de ingeniería electrónica de la Universidad de California, Berkeley, había pagado sus estudios universitarios trabajando como reparador de televisores antes de aceptar un trabajo en Ampex, una gran empresa de ingeniería en Redwood Metropolis, California.

Allí conoció a Nolan Bushnell y Ted Dabney, el dúo que luego formaría Atari. Reclutaron a Alcorn, entonces de 24 años, en junio de 1972, convirtiéndolo en el tercer empleado de la empresa. (Todavía tiene su placa de trabajador, con el número de empleado 003, para probarlo).

“No teníamos dinero, ni capacidad de fabricación, ni nada. Pero pensé: ‘Seguiré adelante hasta que explote’”, dijo Alcorn, a quien le pagaban $250 a la semana. “Parecía que podría ser divertido”.

Steve Jobs fue contratado por Alcorn antes de fundar Apple, pero fue relegado al turno de noche porque period difícil trabajar con él y tenía un fuerte BOGetty Pictures

Fue de bajo presupuesto hasta el punto de ser una operación de un solo hombre.

“La gente me pregunta ‘¿quién hizo el sonido en Pong?’ Hice. O ‘¿quién hizo los gráficos en Pong?’ Lo hice”, dijo. “En ese entonces period solo yo, abandonado a mi suerte durante dos meses y al closing estaba Pong”.

Lo siguiente fue su propia forma de prueba beta. En septiembre de 1972, con la programación del juego completada, Alcorn compró un televisor Hitachi en blanco y negro de Walgreens y lo metió en una caja de mesa que contenía todos los circuitos. Colocó una caja de monedas de una lavandería, con una jarra de leche de plástico recortada debajo para recoger el dinero.

Alcorn fue el tercer empleado de Atari.REUTERS

La siguiente parada fue Andy Capp’s Tavern, uno de los bares locales del equipo de Atari en Sunnyvale, California, a unos 10 minutos de la ciudad de Cupertino, el futuro hogar de la sede de Apple. Alcorn dejó el juego entre una máquina de pinball y una máquina de discos y esperó. “Solo quería ver si alguien jugaría la maldita cosa”, recordó.

Unos días después, el dueño del bar llamó a la oficina de Atari. Pong se había equivocado.

“No me sorprendió que estuviera roto porque no fue construido para durar”, dijo Alcorn, quien fue al bar a revisarlo.

Al día siguiente, pasó por la oficina de Nolan Bushnell y tiró una gran bolsa de monedas de veinticinco centavos sobre su escritorio. “Dije: ‘Encontré el problema: la maldita cosa es ganar demasiado dinero”, recordó. El colector de monedas estaba lleno.

Alcorn construyó una máquina de Pong y la dejó en un bar native para probarla con los consumidores, y se rompió cuando muchos intentaron pagar para jugar. Alamy

Alcorn reemplazó la jarra de leche con una bandeja de pan más grande y Atari se puso a trabajar. Poco después, se instaló la primera serie de 12 máquinas Pong que funcionan con monedas en bares de California. Cuesta $ 500 fabricarlos y Atari los vendía por $ 1,000 en efectivo por adelantado. El negocio creció rápidamente e incluso se extendió al extranjero.

En 1975, la compañía vendía una versión de Pong para consola doméstica, y su rápido éxito puso a Atari en el radar de algunas compañías mucho más grandes. Pero fue un advenedizo el que se acercó a Alcorn en busca de ayuda.

Cuando el antiguo empleado Steve Jobs cofundó una nueva compañía de computadoras para el hogar, Apple, en 1976, con su amigo Steve Wozniak, ofrecieron acciones de Alcorn a cambio de solucionar un problema técnico.

Cuando Steve Jobs cofundó Apple en 1976, ofreció acciones de Alcorn a cambio de solucionar algunos problemas técnicos. Alcorn cometió el error de pedir una computadora en su lugar. imágenes falsas

“Les dije que me dieran una de sus computadoras”, recordó sobre su costoso paso en falso.

Jobs, Wozniak y todo el equipo de Apple fueron a la casa de Alcorn para instalar su nuevo Apple II.

“Había alrededor de una docena de personas y lo configuraron y me mostraron cómo hacer que funcionara en el televisor”, recordó. “Después de que se fueron, le dije a mi esposa que podía hacer que esta computadora hiciera cualquier cosa. Ella dijo ‘Genial, haz que lave los platos’. Cuando le dije que no podía hacer eso, simplemente dijo: “Bueno, saca esa maldita cosa de la sala de estar. Quiero ver tv.”

Mientras tanto, Warner Communications hizo un trato para comprar Atari por 30 millones de dólares en 1976.

Warner Communications hizo un trato para comprar Atari por $ 30 millones, y Alcorn obtuvo una ganancia inesperada de su 10% de acciones. Alamy

“Y yo estaba como, ‘¡Santo cielo! ¡Tengo un 10 por ciento de acciones!” dijo Alcorn.

Aunque el cambio a Warner tenía sentido desde el punto de vista financiero, no funcionó del todo de la manera que habían previsto Alcorn, Bushnell y Dabney. A Atari le gustaban las apuestas; Warner no tenía apetito por el riesgo.

“Tenían experiencia en dinero y advertising, pero no entendían los juegos, y no entendían Silicon Valley”, dijo Alcorn. “Sabes, tuvimos un montón de fallas en Atari que no son demasiado famosas, pero si tienes que hacerlo bien cada vez, nunca serás creativo”.

Atari tuvo un gran éxito en la década de 1970 con House Invaders, Asteroids y Centipede.

Para 1981, estaba claro que Warner ya no quería a Alcorn, a pesar de que las ventas de Atari ahora superaban los mil millones de dólares al año y controlaban alrededor del 75% del mercado de videojuegos domésticos con éxitos como House Invaders, Asteroids y Centipede. .

Warner lo puso en licencia paga durante dos años. “Nos pusieron en la playa. Nos pagaron el sueldo completo y todo. Incluso tenía un automóvil de la empresa para no presentarme”, dijo Alcorn, riendo.

En 1985, Steve Jobs lo nombró Apple Fellow por su trabajo en la compresión de video digital, pero Alcorn admitió que tenía reservas sobre volver a trabajar con Jobs.

En 1985, Steve Jobs nombró a Alcorn Apple Fellow, pero no estaba emocionado de volver a formar equipo con Jobs: “Podría ser un tipo realmente desagradable para trabajar”. Alamy

“Realmente no quería trabajar para el tipo. Podría ser un tipo realmente desagradable para trabajar”, ​​dijo. “Pero sonaba interesante y, ya sabes, period Apple”.

Una de las últimas cosas en las que trabajó en Apple fue un proyecto de compresión de video para convertirlo en tipo de datos, haciéndolo más pequeño y más versátil.

“Poco sabía que terminaría llenando Web de movies de cachorros y gatos”, dijo.

Ahora retirado, el ingenio de Alcorn es reconocido correctamente por el papel que desempeñó en la creación de la industria international de videojuegos que conocemos hoy.

Todas estas décadas después, Pong es tan widespread como siempre. Alcorn incluso vendió un prototipo authentic de la versión casera de Pong en una subasta por 270.910 dólares. Alamy

Pong, mientras tanto, sigue siendo siempre widespread.

En marzo, Alcorn vendió el prototipo authentic de la versión casera de Pong en una subasta en Boston, Massachusetts, por $270,910. “Mi esposa me dijo que limpiara el garaje y solo estaba ahí”, dijo encogiéndose de hombros.

“Guardo algunas cosas, pero si alguien quiere darme un cuarto de millón de dólares por algo así, adelante, sea mi invitado”.

Los científicos de Cortical Labs en Melbourne, Australia, lograron enseñar a redes de células cerebrales en una placa de Petri cómo jugar Pong. Alamy

Recientemente, científicos investigadores de Cortical Labs en Melbourne, Australia, lograron enseñar a redes de células cerebrales en una placa de Petri cómo jugar Pong, en un intento de demostrar la “inteligencia biológica sintética”.

Y, medio siglo después, la gente también sigue jugando.

“Estaba en una convención de juegos y había un niño jugando solo en una vieja máquina recreativa Pong”, dijo Alcorn. “Así que fui y jugué con él.

“Cuando lo vencí, dije: ‘Sabes, hace años yo period el mejor jugador de Pong del mundo’.

“Bulls-t”, dijo el niño.

Lo que Alcorn no le dijo al niño: “En realidad, durante unos meses fui el único jugador de Pong en el mundo”.