May 19, 2022
El entrenador de los Cachorros, Willie Harris, habla sobre el orgullo local y la protección de un sueño

Willie Harris sobre el orgullo de la ciudad natal y la protección de un sueño apareció originalmente en NBC Sports activities Chicago

DENVER — Justo al otro lado de la frontera del estado de Georgia con Florida, no lejos de Valdosta, se encuentra un pequeño pueblo llamado El Cairo, como el lugar de las pirámides.

No, cube el entrenador de los Cubs, Willie Harris. Kay-roe, no Ky-roe. Eso es en Egipto.

Harris sabe mucho sobre este Cairo, y mientras viste el número 42 para el juego del viernes en Colorado y mira los eventos previos al juego del lunes cuando los Cachorros regresan a casa, su ciudad natal adquiere un significado aún más profundo.

Porque es uno de los tres únicos jugadores de Grandes Ligas nacidos en esa ciudad: “No, dos”, cube, verificando baseball-reference.com para incluir a Ernie Riles entre los nativos de El Cairo.

“Es de Bainbridge”, cube Harris, quien debería saberlo, ya que Riles es su tío.

Harris solo desearía saber tanto sobre la ciudad natal que comparte con Jackie Robinson antes de que su maestro de secundaria sugiriera que la estrella de béisbol preparatoria hiciera un jugador sobre el icónico activista y jugador de béisbol del Salón de la Fama.

“Fue entonces cuando aprendí todo sobre Jackie”, cube, “y ahora siento que es una pena que no haya aprendido sobre eso hasta que estaba en el tercer año de la escuela secundaria.

“Yo no sabía nada sobre Jackie. No sabía nada de la adversidad que enfrentó”, agrega. “No sabía nada sobre él, ni siquiera siendo el mejor jugador afroamericano en ese momento, sino que period el más adecuado para lo que necesitaban, lo que necesitaba el juego en ese momento. Ser fuerte mentalmente y simplemente salir y tomarlo en la barbilla.

“¿Cuántas veces puedes tomar algo en la barbilla? Lo tomó mucho”.

El béisbol celebró el viernes el 75 aniversario del debut de Robinson como el primer jugador negro de la MLB del siglo XX, hecho posible en parte por el ejecutivo de los Dodgers, Department Rickey, y en gran parte por la muerte del comisionado racista Kennesaw Landis a fines de 1944.

Setenta y cinco años después, y 25 después del Día inaugural de Jackie Robinson de la MLB, es el béisbol el que se enfrenta a los esfuerzos por diversificarse dentro y fuera del campo, con jugadores afroamericanos que representan solo el 7 por ciento de los jugadores en el juego (hacia abajo de más del 20 por ciento a fines de los años 70) y solo dos gerentes negros.

Harris, quien conectó un gran hit en el Juego 4 de la Serie Mundial para ayudar a los Medias Blancas a ganar el campeonato de 2005, surgió en un momento en que los números estaban disminuyendo drásticamente y atribuye parte de ello a la falta de énfasis en las bases robadas y la velocidad en el juego en basic.

Pero también sabe que eso es solo una parte de la historia.

El hecho es que el béisbol no solo ha estado durante mucho tiempo en un punto de disaster cultural en este país en lo que respecta a los atletas negros que eligen el deporte, sino también en lo que respecta al interés de los jóvenes estadounidenses en basic.

Y las celebraciones de Robinson sin contexto completo, incluido su activismo y la crítica posterior a su carrera del racismo estructural en el béisbol y otras instituciones estadounidenses, corren el riesgo de convertir las celebraciones en lavado de ojos.

De hecho, desde que el béisbol regresó del cierre por la pandemia de 2020 a raíz del asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, un supuesto gran despertar en Estados Unidos y el punto de inflexión social y del béisbol en el país parece volver a un segundo plano para aquellos con el lujo. de no pensar en esas cosas a diario.

Adam Jones en 2016 lo llamó un “juego de hombres blancos” que dificultaba que los jugadores que no eran blancos hablaran honestamente sin consecuencias, y comenzó una conversación en ese momento. Theo Epstein y Kenny Williams se encontraban entre los ejecutivos del béisbol que se levantaron y prometieron cambios sustanciales en las oficinas principales, en specific en 2020.

Pero para los esfuerzos continuos de Gamers Alliance formado por jugadores, incluido Jason Heyward de los Cachorros, en 2020 como un esfuerzo de alcance comunitario, poco parece haber cambiado en esa dirección.

Heyward y varios otros miembros de Gamers Alliance donaron sus salarios completos el viernes a esfuerzos caritativos alineados con los esfuerzos de Alliance.

“Cuando suceden cosas en el momento en que sientes que tienes que hacer algo al respecto, y luego la gente se olvida; no necesitas hablar de eso dentro de tres años”, cube Harris. “Quiero decir, escuchaste lo que dijo Theo. Dijo que contrata a personas que se parecen a él. Dijo esas palabras. Creo que es una de esas cosas en las que cuando estás en una posición de contratación, te sientes más cómodo contratando a alguien que se parece a ti.

“Pero también siento que la diversidad y tener diferentes puntos de vista también es importante. Creo que el juego está haciendo un buen trabajo en esa área ahora”.

Principalmente, Harris usó a los Cachorros como ejemplo, habiendo agregado a Johnny Washington al cuerpo técnico y trayendo a los agentes libres Marcus Stroman y Mychal Givens.

“No puedes culpar a nadie. Ha sido así durante mucho tiempo”, cube sobre los desafíos generales que persisten en las prácticas sistémicas del béisbol.

“Simplemente tienes que tratar de tratar a las personas con respeto, tratar a las personas de la manera correcta y esperar que cuando las personas te miren, te miren a ti, y no miren cómo te ves”, cube. “Siempre me he dicho a mí mismo que mi sueño es ser un pelotero de Grandes Ligas. Y ahora mi sueño es ser un gerente de Grandes Ligas algún día, con suerte.

“Y es mi trabajo proteger eso, pase lo que pase. No me importa lo que digan los demás. No me importa lo que piensen los demás”.

¿Cómo protege su sueño de esa manera cuando la realidad que lo rodea es que los únicos entrenadores negros en el juego son Dave Roberts de los Dodgers y Dusty Baker de los Astros, y durante un momento en los deportes cuando la NFL está siendo demandada por un ¿Entrenador negro (Brian Flores) por discriminación?

“Hago eso mediante la preparación, aprendiendo de mi supervisor todos los días, de los managers de la liga, y luego, con suerte, llega esa oportunidad”, cube Harris. “Si lo hace, estaré listo. Si no, sigo luchando por ello. Pero mi trabajo es protegerlo. No voy a quedar atrapado en, ‘Bueno, son solo dos afroamericanos manejando en [MLB]. No me dejaré atrapar por lo que cube la gente”.

La clave para encontrar soluciones podría ser gente en el juego como Harris, que abraza las diferencias y busca puntos en común, y ya está desarrollando, por ejemplo, una buena relación con el agente libre japonés Seiya Suzuki (quien a su vez se está convirtiendo rápidamente en uno de los más simpáticos). jugadores en la casa membership).

“Cuanto más tiempo pases con alguien, no me importa si eres blanco, negro, puertorriqueño, lo que seas, comenzarás a preocuparte por esa persona”, cube Harris. “Pero hay que pasar el tiempo.

“Y tienes que querer pasar el tiempo”.

Harris planeaba volver a pensar en todo eso cuando volviera a usar el No. 42 este año, desde la historia reciente de su profesión hasta la rica historia private de dónde proviene.

“Cuando lo use, lo usaré con orgullo”, cube, “y voy a pensar en todo. Voy a pensar en lo difícil que fue para él, porque si no fuera por él, yo no estaría aquí ahora. En uno de sus últimos discursos, dijo que quería ver a un hombre negro de pie allí como entrenador de tercera base. Y que me aspen si no tengo esa oportunidad ahora mismo.

“No solo lo estoy haciendo por mí, y quiero hacer un gran trabajo para esta organización y para mí mismo, sino que también hay un joven afroamericano en algún lugar que quiere hacerlo”, cube. “Así que también tengo que representar a esas personas”.

Y para proteger ese sueño. Su sueño. Su sueño.

“Siempre”, cube Harris. “Es mio. Es mi sueño, no importa lo que nadie más piense; no importa.”

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