June 29, 2022
Donna Summer a Grace Jones: Nile Rodgers derrama historias tras bambalinas de la música disco

Como líder del icónico grupo Stylish y productor de todos, desde Diana Ross hasta David Bowie, Nile Rodgers es una leyenda disco. Ahora, el miembro del Salón de la Fama del Rock & Roll de 69 años tendrá a Central Park bailando como curador musical de DiscOasis, una fiesta de patinaje sobre ruedas que comienza en Wollman Rink el jueves y termina el 1 de octubre.

“Espero que la historia recuerde la música disco como yo la recuerdo porque no estoy siendo romántico al respecto”, dijo Rodgers a The Submit. “Estaba en medio del espíritu de la época”,

Está en el espíritu de la época una vez más, ya que el género musical que una vez fue declarado muerto por error está más caliente que nunca. Aquí, Rodgers nos lleva detrás de la cuerda de terciopelo de los días de gloria disco de Nueva York, y las canciones que se tocarán para los neoyorquinos que se ponen a bailar en la pista este verano.

Donna Summer time, “Like to Love You Child” (1975) Donna Summer time actuando en 1983. Getty Photographs

Antes de hacer realidad su propia producción mágica, Rodgers se inspiró en la mismísima Reina de la música disco.

“Así que salí con mi novia en ese momento y entramos en una discoteca emergente, que estaba en Broadway y Eighth Road”, dijo Rodgers. “Y estaban tocando ‘Like to Love You Child’ de Donna Summer time, y yo nunca la había escuchado antes”.

Rodgers estaba totalmente excitado por los gemidos orgásmicos de Summer time. “Y ese chico malo siguió para siempre. Fue como lo más largo de la historia”, dijo. “Entonces, mi novia y yo comenzamos a imitar el baile que todos estaban haciendo, que se llamaba el ajetreo”.

Se convertiría en “muy, muy buen amigo” de Summer time, aunque ella dejaría de interpretar “Like to Love You Child” debido a su hipersexualidad. “Donna de alguna manera rechazó eso”, dijo. “Durante años y años y años, ella nunca tocaría ‘Like to Love You Child’”.

La banda de Nile Rodgers, Stylish, obtuvo dos éxitos disco No. 1 con “Le Freak” y “Good Occasions”. Sygma a través de Getty Photographs Stylish, “Le Freak” (1978)

En 1977, Stylish fue invitada a ver a Grace Jones en Studio 54 en la víspera de Año Nuevo. “En ese momento, ella pensó que posiblemente podríamos ser sus próximos productores. Así que ella cube: ‘Ve a la puerta de atrás y diles que sois amigos personales de la señorita Grace Jones’. Pero el tipo nos cierra la puerta en las narices y cube: ‘¡Váyanse a la mierda!’ Entonces, afortunadamente, vivía a una cuadra de la puerta trasera de Studio 54. Nos detuvimos en una tienda de licores y compramos dos botellas de Dom Pérignon, que solíamos llamar ‘Rock & Roll Mouthwash’. Tomé mi guitarra y comencé a cantar, ‘¡Aw, vete a la mierda!’ Así que lo reescribimos y eventualmente terminamos con ‘¡Freak out!’ porque yo solía ser hippie y tomaba mucho ácido y todo eso”.

El resultado terminó siendo el primer éxito número uno de Stylish. “Nunca llegamos a Studio 54 esa noche, pero al no obtener lo que queríamos, obtuvimos más de lo que jamás hubiéramos creído”, dijo Rodgers.

Stylish actuando en Londres en 1979.Redferns

En el Kool Jazz Competition de 1979, Stylish interpretó este éxito tan conmovedor que Marvin Gaye lo confundió con un terremoto. Gaye, que encabezaba el competition, estaba en su camerino con Rick James. Saltó debajo de un escritorio y le gritó a James que hiciera lo mismo. James, sin embargo, sabía que los temblores que sentía Gaye no se debían al movimiento de las placas tectónicas. “Rick cube: ‘Hombre, eso no es un terremoto. Eso es simplemente Stylish’”, recordó Rodgers. “El estadio se balanceaba todo en sincronía, por lo que obtienes toda esa fuerza descendente al mismo tiempo. Cuando Rick nos contó la historia más tarde esa noche, estábamos llorando”.

Nile Rodgers (derecha) y su socio productor de Stylish, Bernard Edwards, en 1981. Getty Photographs Stylish, “Good Occasions” (1979)

En ese mismo competition, Rodgers pensó que la diversión había terminado cuando los policías aparecieron detrás del escenario justo después de que terminaron su actuación. Pensó que estaban allí para arrestarlos por drogas.

“Estamos pensando que es una redada”, dijo. “Tomamos las cosas y las tiramos por el inodoro”.

Pero la policía no estaba buscando problemas. “Dicen: ‘Oigan, tienen que volver a salir, porque la multitud quiere que salgan’”, recordó Rodgers.

Resulta que la multitud exigía que Stylish tocara este sencillo con una línea de bajo impactante que acababan de lanzar unos días antes y que se convertiría en un éxito número 1. “Nos sorprende que la gente [already knew] algo sobre ‘Good Occasions’”, dijo Rodgers. “[We put] un disco sale el martes, y luego el sábado todo el mundo quiere escucharlo”.

Las cantantes de “We Are Household”, Sister Sledge, actuando en 1975. Getty ImagesSister Sledge, “We Are Household” (1979)

Después de rechazar una oferta para trabajar con los Rolling Stones, Rodgers y su socio productor de Stylish, Bernard Edwards, tuvieron la oportunidad de trabajar con el acto hermano Sister Sledge del entonces presidente de Atlantic Data, Jerry L. Greenberg.

Rodgers y Edwards grabaron este edificante himno de unión con las hermanas, pero en realidad nunca entraron al estudio con ellas.

“Nunca conocimos a la hermana Sledge”, dijo Rodgers. “Hicimos todo el álbum ‘We Are Household’ sin conocerlos”.

Nile Rodgers en el anuncio de lanzamiento de DiscOasis en mayo. Getty Photographs para The DiscOasis