May 19, 2022
¿Cuánto tiempo puede durar el COVID?  Un paciente lo tuvo durante 505 días seguidos.

Para algunos, el COVID-19 simplemente no desaparecerá.

Se les llama casos de coronavirus “persistentes”, y algunos pueden contar la duración de sus infecciones en meses, no solo en días.

Pero uno parece estar solo.

Un paciente del Reino Unido con un sistema inmunitario gravemente debilitado tuvo COVID-19 durante casi un año y medio, informaron los científicos, lo que subraya la importancia de proteger a las personas vulnerables del coronavirus.

No hay forma de saber con certeza si fue la infección de COVID-19 más duradera porque no todos se hacen la prueba, especialmente de manera common como este caso.

Pero a los 505 días, “ciertamente parece ser la infección más larga reportada”, dijo el Dr. Luke Blagdon Snell, experto en enfermedades infecciosas del Man’s & St. Thomas’ NHS Basis Belief.

El equipo de Snell planea presentar varios casos de COVID-19 “persistentes” en una reunión de enfermedades infecciosas en Portugal este fin de semana.

Su estudio investigó qué mutaciones surgen, y si evolucionan las variantes, en personas con infecciones súper prolongadas. Involucró a nueve pacientes que dieron positivo por el virus durante al menos ocho semanas. Todos tenían sistemas inmunológicos debilitados por trasplantes de órganos, VIH, cáncer o tratamiento para otras enfermedades. Ninguno fue identificado por razones de privacidad.

Las pruebas repetidas mostraron que sus infecciones persistieron durante un promedio de 73 días. Dos tenían el virus desde hacía más de un año. Anteriormente, dijeron los investigadores, el caso conocido más largo que se confirmó con una prueba PCR duró 335 días.

El COVID-19 persistente es raro y diferente del COVID prolongado.

“En un COVID prolongado, generalmente se asume que el virus se ha eliminado de su cuerpo, pero los síntomas persisten”, dijo Snell. “Con una infección persistente, representa una replicación activa y continua del virus”.

Cada vez que los investigadores evaluaron a los pacientes, analizaron el código genético del virus para asegurarse de que fuera la misma cepa y que las personas no contrajeran COVID-19 más de una vez. Aún así, la secuenciación genética mostró que el virus cambió con el tiempo, mutando a medida que se adaptaba.

Las mutaciones eran similares a las que luego aparecieron en variantes generalizadas, dijo Snell, aunque ninguno de los pacientes generó nuevos mutantes que se convirtieran en variantes preocupantes. Tampoco hay evidencia de que transmitan el virus a otros.

La persona con la infección más larga conocida dio positivo a principios de 2020, fue tratada con el medicamento antiviral remdesiver y murió en algún momento de 2021. Los investigadores se negaron a nombrar la causa de la muerte y dijeron que la persona tenía varias otras enfermedades.

Cinco pacientes sobrevivieron. Dos eliminaron la infección sin tratamiento, dos la eliminaron después del tratamiento y uno todavía tiene COVID-19. En el último seguimiento a principios de este año, la infección de ese paciente había durado 412 días.

Los investigadores esperan que se desarrollen más tratamientos para ayudar a las personas con infecciones persistentes a vencer el virus.

“Debemos tener en cuenta que hay algunas personas que son más susceptibles a estos problemas, como infecciones persistentes y enfermedades graves”, dijo Snell.

Aunque las infecciones persistentes son raras, los expertos dijeron que hay muchas personas con sistemas inmunológicos comprometidos que siguen en riesgo de contraer una COVID-19 grave y que están tratando de mantenerse a salvo después de que los gobiernos levantaron las restricciones y comenzaron a quitarse las mascarillas. Y no siempre es fácil saber quiénes son, dijo el Dr. Wesley Lengthy, patólogo de Houston Methodist en Texas, que no formó parte de la investigación.

“Enmascararse en multitudes es algo considerado y una forma en que podemos proteger a los demás”, dijo.