May 19, 2022
Congresista de NJ: Soy diabético y el precio de la insulina me hierve la sangre l Opinión

Por Donald M. Payne Jr.

Cuando la gente me ve bajando por la Cámara o llegando a un evento público, lo primero que suelen notar es la bota de plástico duro alrededor de mi pie derecho. Esa bota no es una declaración de moda, es el resultado del costo que la diabetes ha cobrado en mi cuerpo mientras lucho contra una úlcera diabética. Y es un recordatorio constante de por lo que lucho todos los días en el Congreso.

Como uno de los 37 millones de estadounidenses que viven con diabetes, dependo del acceso constante a la insulina para common el nivel de azúcar en la sangre. Si nunca ha estado en este tipo de situación, puede ser fácil descartar las luchas que enfrentan las personas en mi posición a diario. Pero una experiencia reciente que tuve muestra cuán importante es trabajar para corregir las disparidades en la atención médica que nos afectan, especialmente a las personas de shade y las de comunidades desatendidas.

Después de viajar desde mi casa en el South Ward de Newark a Washington DC para una sesión de votación, busqué mi insulina en mi bolso y me di cuenta de que no estaba allí. Si bien esto es algo que le puede pasar a cualquiera que dependa de medicamentos para controlar una afección crónica, nunca deja de inducir un poco de terror. Y ese terror a menudo está justificado, dado lo profundamente dañado que está nuestro sistema de salud para la clase trabajadora.

Entré en una farmacia native para comprar más insulina, pero cuando el empleado buscó mi nombre y verificó mi seguro, el sistema dijo que mi plan no estaba listo para pagar el medicamento ese día. Así que pregunté cuánto costaría si pagaba de mi bolsillo. La respuesta casi me tiró de espaldas. Fueron $348 por un solo vial de este medicamento que salva vidas. Trescientos cuarenta y ocho dólares.

Por supuesto, como miembro de la Cámara de Representantes, gano un buen salario y me lo puedo permitir. Pero ese no fue siempre el caso. Antes de mi tiempo en el cargo, trabajé en los mismos tipos de trabajos de cuello azul que muchos de mis electores tienen ahora, desde ser un operador de cabina de peaje hasta un trabajador de imprenta sindical. Así que recuerdo esos días de vivir de cheque en cheque, y esa experiencia guía mi trabajo en el Congreso mientras lucho por las familias trabajadoras.

Ver este precio ridículo por una receta necesaria me hizo hervir la sangre y supe que ese period un problema que tenía que ayudar a resolver. Ese tipo de costo de bolsillo por un medicamento necesario sería impensable para el conductor del autobús en Newark, o el maestro en Jersey Metropolis, o el trabajador de la construcción en East Orange, o el asistente de salud en el hogar en Union Township. En pocas palabras, no está bien y necesita cambiar.

Cuando regresé a mi oficina, vi la oportunidad de corregir este error apoyando una legislación progresista para corregir esta disparidad en la atención médica. Poco tiempo después, voté para aprobar la Ley de Insulina Asequible Ahora, que limitaría los costos de bolsillo de la insulina a $35 por mes a través de Medicare y planes de seguros privados. Esto sería un verdadero cambio de juego para las personas que dependen del acceso a la insulina, y es algo que espero ver que el Senado de los EE. UU. vote y entregue pronto al escritorio del presidente Biden. Realmente no hay tiempo que perder porque las personas han estado expuestas a las injusticias de nuestro sistema de salud durante demasiado tiempo.

Las personas de los condados de Essex, Hudson y Union, así como de otros lugares similares en todo el país, tienen más probabilidades de verse afectadas por una variedad de enfermedades y problemas de salud que sus pares en áreas más ricas y blancas. Tenemos que hacer más para corregir estas disparidades y corregir estos errores. Limitar el costo de la insulina a $35 por mes es un paso positivo, al igual que expandir el acceso a una cobertura asequible, o asegurarse de que Medicare cubra las pruebas de detección de cáncer que salvan vidas o las muchas otras mejoras que estamos tratando de hacer en el sistema de atención médica.

Ese día en Washington, metí la mano en el bolsillo para asegurarme de que tenía los medicamentos que necesitaba para sobrevivir. Con suerte, la votación que realicé unas semanas después garantizará que nadie más se encuentre en la misma situación cuando el Senado actúe sobre esta legislación.

Donald M. Payne, Jr., representa el Distrito Congresional 10, que incluye partes de Union, Essex, Hudson, así como Newark y Orange.

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