November 29, 2022
¿Choque cultural?  Qatar conservador se prepara para la fiesta de la Copa del Mundo

En las cuentas de Instagram de modelos y superestrellas el mes pasado, el emirato de Qatar parecía una fiesta brillante.

Los diseñadores de tacones altos asistieron a las inauguraciones de exposiciones y desfiles de moda en el centro de Doha. Celebridades, incluido un destacado defensor de los derechos de los homosexuales, se tomaron selfies en una pista de baile palpitante.

“¡As-salaam ‘alykum Doha!” La modelo holandesa Marpessa Hennink proclamó en Instagram, utilizando el tradicional saludo musulmán.

La reacción fue rápida. Los qataríes se conectaron en línea para expresar su enojo por lo que llamaron una juerga peligrosa y depravada, diciendo que amenazaba los valores tradicionales de Qatar antes de la Copa Mundial de la FIFA 2022. El hashtag árabe, Alto a la destrucción de nuestros valores, fue tendencia durante días.

El episodio subraya las tensiones que desgarran a Qatar, un emirato musulmán conservador que restringe el alcohol, prohíbe las drogas y suprime la libertad de expresión, mientras se prepara para recibir a multitudes posiblemente ruidosas para la primera Copa del Mundo en el Medio Oriente.

“Nuestra religión y costumbres prohíben la ropa y el comportamiento indecentes”, dijo Moheba Al Kheer, un ciudadano qatarí, sobre los artistas de vanguardia y modelos extravagantes que se mezclaron con la alta sociedad qatarí a fines de octubre. “Es regular que nos preocupemos cuando vemos este tipo de personas”.

Los organizadores de la Copa Mundial dicen que todos son bienvenidos durante el torneo. Ya, los extranjeros superan en número a los ciudadanos 10 a uno en Qatar. Algunos qataríes son liberales y abiertos a mezclarse con extranjeros. Muchos están emocionados por el torneo. Pero los grupos de derechos humanos han expresado su preocupación sobre cómo la policía tratará las violaciones de las leyes islámicas por parte de los fanáticos extranjeros que penalizan la embriaguez pública, el sexo fuera del matrimonio y la homosexualidad.

Qatar, un pequeño país del golfo Pérsico que una vez fue un puerto de extracción de perlas lleno de polvo, se transformó casi a la velocidad de la luz en un centro ultramoderno luego del auge del gasoline pure en la década de 1990. Los expatriados, incluidos consultores e ingenieros occidentales y trabajadores de la construcción y limpiadores del sur de Asia mal pagados, llegaron al país.

Rascacielos de vidrio y acero, hoteles de lujo y enormes centros comerciales pronto surgieron en el desierto. En un esfuerzo por diversificarse lejos de una economía basada en el carbono, la familia gobernante de Qatar compró participaciones en cosas que van desde finanzas y tecnología globales hasta el membership de fútbol francés Paris Saint-Germain y bienes raíces en Londres.

La hermana del emir gobernante, Sheikha Al Mayassa Hamad bin Khalifa Al Thani, se convirtió en una de las compradoras de arte más importantes del mundo. Su madre, Sheikha Mozah bint Nasser Al-Missned, se convirtió en un ícono de estilo mundial y compró varias marcas de lujo, incluida Valentino.

Pero incluso cuando Qatar, uno de los países per cápita más ricos del mundo, buscaba inspiración en Occidente, enfrentaba presiones internas para mantenerse fiel a su herencia islámica y sus raíces beduinas. El clan más poderoso de Qatar se origina en el inside sin salida al mar de la Península Arábiga, donde nació la forma ultraconservadora del islam sunita conocida como wahabismo.

Los gobernantes de Qatar caminaron por la cuerda floja entre aplacar a sus ciudadanos y tribus conservadores y apuntalar el poder blando como un actor international importante.

“El discurso religioso de Doha para sus ciudadanos es muy diferente de su discurso liberal para Occidente”, dijo el qatarí Mohammed al-Kuwari, de 38 años. “No siempre puede tener éxito en ambos”.

El centro de atención de la Copa del Mundo, que requiere que Qatar relaje el acceso al alcohol, cree salidas divertidas para los fanáticos y cumpla con las reglas de la FIFA que promueven la tolerancia y la inclusión, aumenta las apuestas.

En años anteriores, la Copa del Mundo ha convertido a los países anfitriones en la fiesta más grande del mundo, con multitudes alegres bebiendo mucho y celebrando juntas. Cuando las emociones se disparan, los fanáticos pueden estar eufóricos, o groseros y violentos.

Esto sacudirá el tranquilo Qatar, donde ese comportamiento es profundamente tabú y prácticamente desconocido. Doha no es conocida por su vida nocturna. A pesar de su rápido desarrollo a lo largo de los años, sus ofertas de entretenimiento siguen siendo escasas y sus espacios públicos limitados.

Algunos fanáticos extranjeros se preocupan por cómo Qatar manejará las hordas de gamberros borrachos en las calles, dadas las leyes de decencia pública de la nación y los estrictos límites sobre la compra y el consumo de alcohol.

Maldecir y hacer gestos ofensivos, vestirse de manera inmodesta y besarse en público normalmente puede dar lugar a un enjuiciamiento en Qatar. El sentimiento anti-gay es profundo en la sociedad, como en otras partes del mundo árabe. Un alto funcionario de seguridad advirtió que las banderas del arco iris pueden ser confiscadas para proteger a los fanáticos de ser atacados por promover los derechos de los homosexuales.

La ansiedad de los fanáticos es evidente en los foros de mensajes recientes de Reddit: “¿Cómo sabría el gobierno si alguien es homosexual?” “¿Qué tan malo es usar pantalones cortos (¿Me pueden arrestar)?” “¿Es cierto que las personas que dicen cosas negativas sobre Qatar en las redes sociales son arrestadas?”

Al mismo tiempo, los qataríes conservadores se preocupan por cuánto puede hacer su sociedad para acomodar a los invitados de la Copa del Mundo. Doha planea lanzar festivales gigantes de música electrónica. Las autoridades dicen que harán la vista gorda ante delitos como la intoxicación pública, interviniendo solo en respuesta a la destrucción de la propiedad y las amenazas a la seguridad pública.

“Espero que la Copa del Mundo no despoje a la sociedad de su religión, ethical y costumbres”, dijo un qatarí de 28 años que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Dijo que encontró consuelo en una promesa del consejo asesor Shura del país el mes pasado de que las autoridades “garantizarán la construcción de una sociedad fuerte que se adhiere a su religión” y rechazarán “cualquier comportamiento excesivo” que rompa los tabúes locales.

Pero debido a que el torneo cumple con la visión del emir del país, el jeque Tamim bin Hamad Al Thani, de desarrollar el país, los expertos dicen que la pequeña población de qataríes no tiene más remedio que aceptar lo que venga.

El emirato no admite disidencia. La riqueza de petróleo y gasoline de Qatar ha generado un contrato social en el que los ciudadanos se benefician de un estado de bienestar desde la cuna hasta la tumba y los derechos políticos vienen después del paternalismo estatal.

“Si Qatar quiere estar en el mapa mundial, debe adherirse a los estándares y valores globales”, dijo Andreas Krieg, profesor asistente de estudios de seguridad en el King’s School de Londres. “El gobierno se mantendrá firme en ciertos temas y la población se alineará”.

Al-Kuwari, el ciudadano, fue más directo.

“Hay miedo”, dijo. “Si un ciudadano piensa criticar, le espera una sentencia (de prisión)”.

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