May 20, 2022
2 nuevas subvariantes de COVID están golpeando a África.  ¿Podría dirigirse otra ola a NJ?

Está ocurriendo otra vez.

Sudáfrica está viendo otro aumento en los casos de COVID-19, esta vez de dos nuevas subvariantes de omicron, BA.4 y BA.5.

Las subvariantes, ramas genéticamente distintas de la variante omicron (BA.1), podrían conducir a otro aumento en mayo o junio en la nación subsahariana, informó Reuters el viernes.

No está claro qué podría significar para Nueva Jersey. Pero la variante omicron surgió en Sudáfrica en noviembre antes de extenderse por todo el mundo y llegar al Backyard State solo unos días después. Desató la ola más grande de la pandemia desde el aumento inicial en la primavera de 2020.

Stephanie Silvera, experta en enfermedades infecciosas y profesora de la Universidad Estatal de Montclair, dijo que se ha demostrado que estos nuevos sublinajes tienen una “ventaja de crecimiento”. Ella espera que tomen el lugar de BA.2, la subvariante omicron “sigilosa” que actualmente es la cepa dominante en los EE. UU. y Nueva Jersey.

Las subvariantes BA.4 y BA.5 “tienen mutaciones en la unión del receptor de pico que pueden permitir algún escape inmunológico”, dijo. “Es decir, las personas que tenían omicron, BA.1, pueden no tener el mismo nivel de inmunidad, por lo que es posible que se produzca una reinfección”.

La buena noticia, dijo Silvera, es que si bien las hospitalizaciones han aumentado en Sudáfrica, el país no tiene las mismas tasas de vacunación que EE. UU. Y no ha habido un aumento significativo en las admisiones o muertes en cuidados intensivos, señaló el ministro de salud de Sudáfrica.

Por lo tanto, las subvariantes no parecen causar una enfermedad más grave.

Sin embargo, el aumento en los casos llega antes de lo esperado a medida que Sudáfrica pasa del otoño al invierno, según el informe de Reuters. La disminución de la inmunidad pure de las oleadas anteriores podría ser la explicación.

Pero está surgiendo otra tendencia, y podría ser una buena noticia, al menos en teoría, dijo Silvera. Las últimas cepas de coronavirus han sido subvariantes, descendientes de omicron. A esto se refieren los expertos cuando hablan de “ventaja de crecimiento”. En el pasado, vimos surgir nuevas variantes: alfa, beta, gamma, delta: tenían diversas mutaciones y eran todas diferentes entre sí.

Eso ha cambiado.

“A diferencia de la transición de delta a omicron, que eran dos variantes muy diferentes con diferentes orígenes”, dijo, “estamos empezando a ver más (sublinajes) de omicron, lo que significa que si esta es la variante, la familia que tiene la ventaja de crecimiento: podemos, en teoría, predecir que la próxima ola también será un sublinaje, por lo que, en teoría, deberíamos poder adaptar las vacunas”.

BA.4 y BA.5 ahora se han detectado en varios países, incluso en Europa. Si aún no están en los EE. UU., dijo Silvera, “estamos a un viaje en avión de que esté aquí”.

Ella no estaba siendo alarmista. Las subvariantes se extenderán, al igual que las demás.

Sin embargo, tiene la esperanza de que las vacunas puedan adaptarse para combatirlas si es necesario.

Nuestro periodismo necesita tu apoyo. Suscríbase hoy a NJ.com.

Spencer Kent puede ser contactado en [email protected]